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艺高国际:投资新贵的娱乐“变形记”

中华英才 作者:荣庆春 姜丹 2017-09-11 22:01

核心提示: 本刊专访艺高国际集团。

虽然距中国北京有13000多公里,就连所处的时间也是“黑白颠倒”(时差13个小时),但总部位于美国明尼阿波利斯的艺高国际集团从去年开始就已将目光紧紧锁住中国。

作为活跃的全球投资管理企业,虽然艺高国际集团没有红杉资本等老牌投资公司历史悠久,但这家成立于2006年从事全方位国际金融服务的集团,11年来同样“战绩赫赫”,北美、中美、南非……所及之处均有不俗成绩。而这次,他们慧眼独具直指亚洲,无疑更加看重中国市场这片“蓝海”。

或许,在集团首席执行官兼创办人厄斯金·罗伯逊看来,“白天一样会懂得夜的黑”。虽然所处不同半球,但理想与目标却是一致的。这位曾早年服务于开创现代管理咨询新纪元——麦肯锡公司的资深投资人,始终坚信新的世界经济周期,格局复杂多变,中国提出的“一带一路”以互联互通和产能合作打通生产要素全球流动渠道,是中国引导经济全球化走向的实际行动,也是中国为世界经济增长开出的新药方。

就如同华尔街投资的至理名言“Let Profit Run,Cut Loss Fast”(让利润奔跑,快速减少损失),就是对顺势投资策略的最好写照。也许,作为投资新贵,艺高国际集团在历经了2008年的金融海啸洗礼后,能依然坚定并快速扩张,审时度势无疑是其“制胜法宝”。

于是,筹备一年,艺高国际集团终于踏上中国这片机遇广阔的土地。

强强联手 优势互补

2017年7月3日,广东省佛山市国艺度假酒店。

艺高国际集团与香港国艺娱乐文化集团正式签订战略伙伴合作协议。艺高国际集团将运用自身集团于全球业务的金融网络、专业知识及多年服务经验,协助国艺娱乐文化集团旗下的西樵山国艺影视城招揽境内外电影、电视、影像、广告等制作单位到影视城内进行拍摄工作。双方并同意艺高国际集团为上述范围内的代理机构,期限为10年。

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艺高国际愿与国艺娱乐联手成就中国“广莱坞”

致辞中,艺高国际集团首席执行官厄斯金·罗伯逊对娱乐文化行业广阔前景十分看好并信念满满:“佛山所在的广东省是全国最大的电影票仓,2016年票房收入66.57亿元。娱乐产业在过去的金融风暴已经证明了是个抗经济衰退的领域。双方合作产生的协同效应,加强了国艺娱乐于电影制作、发行放映、影视投资、版权交易、视频点播、电子票等各方面业务领域,提升影视领导地位和市场份额,联手成就中国‘广莱坞’。”

曾经很长一段时间里,香港的影视剧产业影响着一代中国人,李小龙的功夫片,更是让中国元素走向了世界,这个影响至今也未曾消退,可见广东地区文化符号之强烈。李小龙、黄飞鸿、叶问,这些广东的历史名人不止一次被搬上银幕。广东更有粤剧、功夫、陶艺等一系列的文化元素可供发掘。

作为中国历史文化名城的佛山,近一年“广莱坞”这个高频词汇时常现身国际舞台,也折射出佛山发力娱乐文化产业的决心。它根植广东,古香古色,很多地方都是模仿不到,很是具有地方特色。

而这也成为艺高国际集团将中国作为开辟亚洲市场的重要机会。他们认为,美国的“好莱坞”,印度的“宝莱坞”是集经济利益、文化影响、品牌地位于一身的影视产业,“广莱坞”同样可以后来者居上。“这里集创作制作、技术研发、人才培养、影视旅游等为一体的产业集聚中心,它不是‘好莱坞’的翻版,而是娱乐文化产业的天堂。”

艺高国际集团一直将视野放至全球,在首席营销官诺曼·韦伯看来,集团不会局限于亚洲市场,但与国艺娱乐文化集团的合作却是打开中国市场一个好的开始。

“这是我们进入亚洲的第一步。”诺曼·韦伯透露:“这始于中国一个主要的集团投资。我们把2018视为集团在亚洲的突破年。虽然美国市场对我们来说仍然很重要,但几年后,亚洲也将成为重要的市场。亚洲市场,尤其是中国,将是一个不可错过的巨大机会。以前,非常难进入那里,但现在,我们已经找到了合适的平台进入市场。而我们的整个投资计划也得到了中国监管机构的批准。去年,我们筹备了近4亿美元,相当成功。我们有充足的资金和增长导向,有能力建立一个更大的、更具有实力的公司。”

而之所以选择与国艺娱乐文化集团有限公司强强联手,是因为它一直是国际顶尖公司,业务包括广东省佛山市“西樵山国艺影视城”、电影拍摄基地以及版权、形象权、商标权、合同权、有线电视、网络电视等无形资产及酒店、度假村、电影制片厂等等。集团于2008年开始进军影视娱乐市场,致力于推动文化产业的发展,以多元化经营理念和创新理念,使集团在各个领域都有影响力,确保了集团在广东省娱乐和旅游业的领先地位。像好莱坞电影《致命追击》、香港电影《叶问:终极一战》、香港电视剧《巾帼枭雄之谍血长天》等皆于国艺娱乐文化集团旗下“西樵山国艺影视城”内取景拍摄。

就在签约仪式上,国艺娱乐文化集团副主席周启荣先生也表示:“这次双方的合作,让国艺原本丰厚的国内资源,结合艺高国际的国外资源,产生最高效益。”据悉,国艺娱乐文化集团有限公司计划将娱乐文化筹集的资金用于进一步开发更多娱乐媒体基础设施并收购更多有限与网络电视公司。而艺高国际集团投资团队经验丰富的专业人士会与国艺娱乐文化集团密切合作,顺利完成开发收购。

就此,艺高国际集团与国艺娱乐集团联合进军亚洲市场的大幕徐徐拉开。

娱乐不会“至死”,娱乐将要“重生”

作为从事全方位国际金融服务的集团,艺高国际深谙投资界的金科玉律:“下注于赛道,而非赛手”。

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国艺娱乐文化集团在广东佛山西樵山1100亩土地上,开发了“电影+旅游”的综合项目国艺影视城,吸引大批电视电影人来此取景

“风险投资业有很多‘层次’,你看上去很简单,但想做好,就要学习、领会很多层次。这跟好的绘画作品一样,即使表面看来简单,其实蕴涵大量的复杂性。”资深投资人迈克尔·莫瑞茨这段话不仅揭露了投资的本质,也让艺高国际集团作为一直砥砺前行的原则。

他们抽丝剥茧,步步为营。在最恰当时作出最为正确的选择——进军亚洲,并把中国作为突破口,“筹码”下注于号称抗经济衰退的行业之一——娱乐文化产业。因为即使是在经济低迷的时候,文娱行业仍能保持着优越的营运成绩。这与经济学中“口红效应”有着异曲同工之处。

所谓“口红效应”(Lipstick Effects),是一种特殊的消费现象,也叫做“低价产品偏爱趋势”。美国的经济学家发现,每当经济不景气的时候,口红的销量反而会飙升。在美国,人们普遍认为口红是一种比较廉价的消费品。经济虽然不景气,但人们仍然会保持强烈的消费欲望,贵的东西不敢买,自然只能去买比较便宜的。口红作为一种“廉价的非必要之物”,兼具廉价和粉饰的作用,能对消费者带来“心理安慰”,尤其是“当柔软润泽的口红接触嘴唇的那一刻”,自然就成了消费者首选。

“口红效应”在上世纪30年代美国大萧条时被提出,后面也被不断地验证。推及娱乐文化行业也呈现如此态势。

科学大繁荣的时代,人们都忙着寻找新机会赚钱,娱乐文化衰落,中国的前三十年大抵如此。当经济衰落时,人们反而会选择用娱乐消减苦闷,文化娱乐就会大繁荣,所以,也就不难理解中国在2012年开始暴露出经济发展中的问题,2013年影视行业却奇迹般地崛起。

其实,娱乐文化行业发展并不是坏事,因为娱乐会改变我们被经验死死框住的思维,会让年轻人有机会获得上升阶梯,然后这个繁荣的文化就会牵引下一次技术革命。美国的泛娱乐化时代就是在工业3.0发生之前的30年里,就在那个被世界著名媒体文化研究者尼尔·波兹曼称为“娱乐至死”的时代里,PLC和计算机被发明,彻底改变了人类发展的历史。

或许,这也从侧面印证了科学技术与娱乐文化不是平行发展的,而是交替牵引社会前进的。

然而,历史又总是如此惊人相似,类似情境也正在中国上演。据统计,2016年中国文娱产业已经是一个近3800亿元的市场,其大致分布为游戏1600亿元(增速8%-10%),剧集和综艺1000亿元(增速30%-25%),电影700亿元(增速5%-10%),现场娱乐450亿元(增速25%-30%)。就如评论所说,无论你爱或不爱,这样一个规模的产业已经不容小觑。尤其是在中国经济发展进入结构性调整的今天,娱乐产业是所有关注资产回报的机构投资人无法视而不见的一道风景和一席盛宴。

首先,引起社会广泛关注的就是VR(虚拟现实)。同样,敏锐的艺高国际集团也嗅到了商机。首席营销官诺曼·韦伯在采访中就表示,媒体和娱乐最令人兴奋的新兴发展之一是VR,这些技术为创建娱乐文化内容提供了全新的机会。“之前,我们已经看到很多关于VR的炒作,但显然,不是每个VR应用都会满足市场对它的期望。然而,5G移动网络的出现,使VR技术能从目前有限的游戏应用中脱颖而出。随着带宽的提高,公司将能够利用VR提供非常出色的沉浸式体验,促使人们在电影娱乐、培训和教育等其他领域开始使用这些技术。”

不仅如此,诺曼·韦伯还透露,与娱乐未来相关的另一个重要趋势是可穿戴式智能产品的扩大。“原本以跟踪步骤和其他身体活动为基本起点,今天的可穿戴式智能产品可测量脉搏和心率等功能并存储该信息。现在,可穿戴式智能产品将成为互联网中的重要参与者,与其他新科技设备无缝互动,并为其所有者创造更多的个性化体验。”这一切部署都将从中国开始。

以上是艺高国际集团未来投资方向,从中我们也不难看到工业4.0的影子。也许,第四次工业革命就迈着这样的步伐朝我们步步而来。

或许,在艺高国际集团的经营理念中,娱乐文化不会让人至死,反而会让人重生。

时代“宠儿” 传统商业的“颠覆者”

为什么是(选择)中国?

其实,这个问题也萦绕在厄斯金·罗伯逊心头很久。“选择其实有时并不以个人分析或好恶所为,时代的沙漏有时就会自然过滤出最优的选择。与其说是我们选择了中国,不如说是时代选择了中国。”

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西樵山国艺影视城中属于老上海的味道

就这样,时代的浪潮把艺高国际集团“推”到了中国。也乘着中国政府提出“一带一路”政策及“十三五”规划中把文化产业作为国民经济支柱性产业的东风,艺高国际集团决心在华大展拳脚。

两千多年前,中国开设了数条将亚洲、欧洲和非洲主要文明联系到一起的贸易路线。数条“丝绸之路”发展了相互间的尊重并带来了稳定的经济融通。而到了21世纪,中国再次倡导“一带一路”,其核心思想还是要以合作发展的理念,依靠中国与相关国家的多双边机制,建立政治互信、经济融合与文化包容。

没有丝毫犹豫,艺高国际集团抓住了这个机遇。而《国家“十三五”时期文化发展改革规划纲要》中提出现代文化产业体系和现代文化市场体系要更加完善,文化市场的积极作用进一步发挥,做优做强做大一批文化企业和文化品牌,又让其看到了娱乐文化产业广阔的前景。

就像评论家所分析的,“‘十三五’时期,文化产业和相关产业将加速融合,这个特征在经济学上叫产业关联度。像美国、日本这样的国家,这一融合度都在50%—60%。而我国文化产业和相关产业的关联度到目前为止没有超过20%,关联度较低。所以,近年来,文化产业融入实体经济的态势是文化创意产业服务实体经济走向常态化的开始。”

以文化行业中的电影产业为例,透过现象,厄斯金·罗伯逊看到了机遇所在。

美国的电影版权产业是其综合国力不可忽视的重要组成部分。2007年,美国生产影片590部,国内票房收入96.3亿美元,国际票房收入267.2亿美元,电影及相关行业从业人员36万人。由于美国电影作品的版权保护期不断延长,在保护期限内可不断创造收益。加上其不断开发电影产品,其产业链延伸至图书、服装、玩具、音像制品、广告、电视、网络及主题公园等领域。10年前,美国电影版权产业的综合收益已超过700亿美元。目前达到了1000亿美元左右的规模,占美国GDP的比重接近1%。电影作品的出口创收甚至超过航空、汽车等行业。

近年来,中国国产电影也从复苏走向繁荣。2012年底,中小成本喜剧电影《人再囧途之泰囧》首次将单部国产影片票房推至10亿元以上;2013年春节,《西游降魔篇》将票房纪录刷新为12亿元;2015年暑期档,《捉妖记》凭借精彩叙事和高工业技术规格赢得观众的喜爱,票房高达24.38亿元;2016年春节,科幻影片《美人鱼》吸引了9200多万名观众走进影院,至今仍保持着33.9亿元的票房纪录……近5年来,中国电影市场保持稳定健康发展,电影票房以平均每年净增100亿元的速度上升,成为全球电影市场发展的主引擎。2016年全国电影总票房492.83亿元,比2012年增长188.66%。这种大好形势很难不引起艺高国际集团的注意。“可见集团研究和借鉴美国电影版权产业对经济的贡献作用是具有重要现实意义的。”

当前,观看电影已成为全国性的娱乐消遣活动,在很多分析师看来,未来两年中国将成为全球最庞大的电影市场。而中国的电影业也正日益繁荣,从随处可见的电影院也可窥探一二。每周都有好几部新片上映,人们可以在任何想看电影的时候,走进自己喜爱的电影院,看到风格、类型完全不一样的新电影。

“中国每天有22间新电影院开张而票房收入在过去的五年里有着350%的惊人增长!”厄斯金·罗伯逊直言,“中国(电影)市场的规模已庞大到令好莱坞垂涎三尺,不惜一切地设法在这个市场中占有一席之地。而这也是我们目前积极进军中国市场的主要原因。”

而另一组数据也让艺高国际集团看到了视频点播在中国的巨大前景:2016年中国视频网站的付费用户接近6000万。厄斯金·罗伯逊认为,在过去的10年间,媒体和娱乐呈现的方式产生了巨大变化,为传统媒体公司创造了新的挑战和机遇。现在的“00后”都使用在线流量观看媒体内容,而20%的用户都使用移动设备。流量媒体服务正在迅速增长,而平均60%的消费者每月都在使用。估计到2021年,视频点播的用户会从2015年的1.8亿增长到2.09亿。“而它也将成为中国娱乐文化市场未来三年最重要的增长引擎,中国互联网用户终于走进了‘付费买欢乐’的新时代。”

通过分析,艺高国际集团预测亚洲在线视频市场将在未来5年内增长近3倍,2022年前达到超过460亿美元,而中国将占总数的50%以上。

所以,在集团首席营销官诺曼·韦伯看来,“随着视频点播将取代传统的电视和有线服务,消费者可能会产生越来越多的关于自己的数据,包括他们的喜好,与他人的关系、习惯、位置以及他们拥有的私人内容。巨大的中国市场正经历人口结构的变化与消费能力的增长,而艺高能够充分利用亚太市场收集的海量大数据,为旗下品牌、内容与传销渠道开辟新的商机。我们的合作伙伴国艺娱乐文化集团将从我们的协助下受益匪浅,同时也带给艺高与所有投资者前所未有的巨大回报。”

无疑,巨头们都在抢摊视频点播这块市场,因为娱乐行业本身具有抗经济消退的耐性,近年来更是成为各大投资商青睐的对象。但想要抢摊,还得有足够的资源去落地扩张,所以艺高国际集团选择极具国际化的国艺娱乐文化集团合作,透过双方的雄厚实力及战略合作伙伴关系,为所有利益相关者带来非凡的回报。可谓强强联手,资源优势互补。

“凭借艺高国际集团广泛的全球经验,结合国艺娱乐文化集团的卓越内容创作能力,我们必定能在这个竞争强烈的市场空间拥有优势,因为我们知道如何将其内容推广给消费者。”厄斯金·罗伯逊总是信心满满。

现代商业社会,每个转折点总会出现对传统商业具有颠覆能力的企业。或许,艺高国际集团愿意去做这个时代的“颠覆者”。

(2017.08.16 第16期)